O que é o esmalte do dente?

O que é o esmalte do dente?

O dente é constituído por esmalte dentário, dentina, cemento e tecidos pulpares, desde a superfície exterior até ao interior. A dentina é coberta com esmalte na coroa do dente, enquanto é coberta com cemento na raiz do dente. O esmalte é o tecido que cobre a superfície exterior do dente e protege os tecidos moles e os nervos nas camadas inferiores do dente.

O esmalte dentário médio tem 2,58 mm de espessura e 95% da sua estrutura é constituída por minerais de cálcio e fósforo. É mais duro e mais forte do que o osso. A cor do esmalte varia entre o branco acinzentado, dependendo da sua espessura, e o amarelo claro, à medida que a camada de dentina se aproxima e se torna mais fina.

Apesar de ser muito duro, o refluxo, o ranger dos dentes, o roer das unhas, a diminuição da quantidade de saliva, o uso de medicamentos, o consumo de alimentos ácidos e açucarados provocam erosões no esmalte dentário ao longo do tempo. Uma vez que não contém células vivas, não pode ser reparado espontaneamente quando danificado. O flúor presente nos produtos de higiene oral, como a água e a pasta de dentes, é útil para prevenir as cáries dentárias, endurecendo o esmalte dos dentes.

Quando o valor de pH a que o esmalte dentário está exposto desce abaixo de 5,6, começa a erosão ácida e o esmalte desgasta-se. A Tabela 1 mostra os valores de pH de alguns alimentos e bebidas.

Tabela 1. Valores de pH de Alimentos e Bebidas

Alimentos-BebidaspH
Limão2
Café2.4
Coca-Cola2.7
Sumo de laranja2.8
Morango3
Ketchup3.7
Iogurte3.8
Chá preto4.2
Leite6.4

Escovar os dentes imediatamente após o consumo de alimentos com elevado valor ácido não é adequado, uma vez que irá danificar o esmalte amolecido. Em vez disso, as bactérias e as placas são limpas aumentando a produção de saliva através da água, do consumo de produtos lácteos e da mastigação de pastilhas elásticas sem açúcar. Assim, a boca é neutralizada.

Com o adelgaçamento do esmalte, pode observar-se um aumento da sensibilidade dentária, fossas e fissuras visíveis na superfície do dente, aspereza nos bordos exteriores, aspeto arredondado, embotamento e desvanecimento da cor, recessão e hemorragia nas gengivas, colapso interno dos dentes. Para proteger o esmalte e todo o dente, devem ser evitados alimentos e bebidas açucarados e ácidos, açúcar e doces pegajosos, frutos secos, alimentos que possam ficar presos entre os dentes, alimentos de casca dura, álcool e consumo de cigarros.

Uma vez que os cuidados orais são muito importantes para a proteção da saúde dentária e geral, não devem ser negligenciados.  Preferir escovas de dentes de dureza média ou macia em vez de escovas de dentes de arame grande e grosso e escovar sem aplicar demasiada pressão protege o esmalte.

O paciente é examinado pelo dentista para determinar o grau de desgaste do esmalte dentário. No tratamento do esmalte dentário, o verniz fluoretado que fortalece o esmalte pode ser aplicado na primeira fase, enquanto o tratamento com facetas ou coroas é aplicado quando há uma erosão excessiva.

15.07.2023
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May Coelho
May Coelho
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